Os melhores surfistas mundiais de ondas grandes juntam-se este sábado na Nazaré para a primeira prova do Mundial de ondas grandes realizado na Europa. O Nazaré Challenge 2016, inserido na Big Wave Tour (BWT), decorre até 28 de fevereiro.

"Este evento junta as melhores ondas do mundo com os melhores surfistas de ondas grandes", afirmou Bill Sharp, responsável da World Surf League (WSL) Big Wave Tour, apresentado este sábado na Nazaré e irá decorrer até ao dia 28 de fevereiro.

Para que a competição vá para a água, a Praia do Norte terá que registar ondas entre os seis e os 12 metros de altura e Peter Mel, comissário do BWT, considera que se estão reunidas todas as condições para a competição arrancar.

Gary Linden, Fundador do Big Wave Tour, lembrou este sábado os primórdios da competição, quando "ainda não havia tanta segurança mas havia muita paixão", e apelou ao espírito de "companheirismo" dos competidores daquele que considera ser "a mais perigosa e imprevisível competição" ligada ao mar.

A segurança foi também a tónica de Peter Mel, que ressalvou a importância de os surfistas "se apoiarem uns aos outros", ao longo da competição, onde os organizadores esperam ver "muito talento", mas também, garantir "o regresso de todos a casa".

A prova é considerada pelo presidente da Câmara Municipal da Nazaré, Walter Chicharro, como o reconhecimento da importância da Praia do Norte por parte da WSL, mas também "o disparo mais alto desde que o Canhão da Nazaré começou a repercutir em todos os recantos do planeta", depois de o norte-americano Garrett McNamara ali ter surfado a maior onda do mundo.

Em prova na Nazaré estarão surfistas como o sul-africano Grant Twiggy Bake, atual campeão do Mundo, o norte-americano Greg Long, ex-campeão do Mundo e Garrett McNamara, lenda do surf de ondas grandes e pioneiro na Nazaré.

No alinhamento de vinte e quatro competidores e seis convidados, destaca-se a presença de quatro surfistas portugueses: Alex Botelho, António Silva, João de Macedo e Hugo Vau. O também português Nicolau Von Rupp está na lista de substitutos.

Dos 24 big riders que compõem as etapas, 11 transitaram do ano anterior e quatro serão surfistas premiados dos Big Wave Awards. A eles juntam-se ainda três wildcards do BWT e seis convidados regionais.

Cada etapa terá um prémio monetário de 100.000 dólares (cerca de 91.000 euros), sendo que o campeão mundial ganhará também 100 mil dólares.

A prova portuguesa contará ainda com a atribuição de uma Bolsa de Exploração EDP Tour, no valor de 2.000 euros, atribuída no âmbito do programa EDP Mar Sem Fim e que será entregue ao surfista português melhor classificado na etapa

O Nazaré Challenge será um dos três eventos do Hemisfério Norte, substituindo assim o Punta Galea Challenge no calendário, já que a prova basca passa a ser apenas um evento de qualificação.

Autor: Lusa